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Donación después de la vida

Cuando usted muere, puede donar un órgano —o parte de un órgano— a alguna persona que lo necesite. Tiene la posibilidad de salvar a una persona o mejorar su calidad de vida.

Primero, tome la decisión de donar sus órganos, ojos o tejidos. Luego, inscríbase como donante en su estado. El hecho de inscribirse no implica que pueda donar sus órganos, ojos o tejidos. La inscripción suele hacerse muchos años antes de que la donación sea posible. Sin embargo, es el primer paso para salvar vidas.

Los médicos brindan la misma atención a todo el mundo. El equipo médico hará todo lo posible por salvarle la vida. Es posible que un médico a máquinas de soporte vital. Esto permite que los órganos sigan recibiendo el flujo de sangre.

Los médicos hacen pruebas para determinar si existe muerte cerebral. Un paciente con muerte cerebral no tiene actividad cerebral, no puede respirar sin asistencia y no tiene posibilidad de recuperación.

Los médicos confirman la muerte cerebral y registran la hora de fallecimiento. Luego, se puede proceder a la donación de órganos.

Si usted está agonizando o fallece, el hospital lo informa a la sede local de la Organ Procurement Organization (OPO). Esto sigue las reglas federales. El hospital le informará a la OPO sobre usted. La OPO decide si usted es un donante potencial. De ser así, alguien de la OPO viaja al hospital.

La OPO necesita obtener su autorización legalmente. Para ello, revisan el registro de su estado. Si usted figura en dicho registro, se considerará que ha dado su autorización legal para la donación de órganos. Si no figura, es posible que la persona a cargo consulte su licencia de conducir u otro formulario legal. La OPO puede solicitarle autorización a su pariente sanguíneo más cercano (familiar).

Una vez obtenida la autorización, se hace una evaluación médica. Esto incluye la obtención de su historia clínica completa y su historia social. Solicitan estos datos a su familia.

Si luego de la evaluación se determina que usted puede donar, la OPO se pone en contacto con la Red de Procuración y Trasplante de Órganos (OPTN).

La OPTN es una base de datos nacional. En ella figuran todos los pacientes dentro de EE. UU. que están esperando un trasplante. La OPO ingresa la información sobre el donante en el sistema y se inicia la búsqueda.

El sistema elabora una lista de compatibilidad entre pacientes y donantes (por órgano). El sistema ofrece cada órgano disponible al equipo de trasplantes del paciente con mayor compatibilidad.

El cirujano encargado del trasplante tiene la decisión final. Es el que decide si el órgano es adecuado para su paciente. Puede que el equipo no acepte el órgano si el paciente está muy enfermo o no se le puede contactar a tiempo.

La mayoría de los órganos se destinan a pacientes dentro del área donde los médicos encontraron los órganos. Es posible que otros órganos se envíen a pacientes ubicados en otras partes del país.

Los médicos mantienen sus órganos conectados a máquinas de asistencia artificial. Estas máquinas oxigenan los órganos continuamente. El equipo médico y el funcionario de la OPO verificarán el estado de cada órgano.

Un equipo quirúrgico para el trasplante reemplazará al equipo médico que atendió al donante antes de su muerte. (El equipo médico que trata de salvar su vida nunca es el mismo que el equipo de trasplante).

El equipo quirúrgico extrae los órganos y tejidos del donante. Se encarga de extraer los órganos y luego de retirar los tejidos autorizados, como huesos, córneas y piel. Cierra todas las incisiones. La donación de órganos no impide los funerales de ataúd abierto.

Los órganos permanecen saludables solo por un período breve luego de ser extraídos. El tiempo es oro. El funcionario de la OPO organiza el traslado de los órganos. Los órganos son llevados a los hospitales donde están los pacientes que más los necesitan. Los órganos pueden ser transportados en ambulancia, helicóptero o avión comercial.

La cirugía se realiza después de que el equipo de transporte llega al hospital con el órgano nuevo. La persona que recibe el órgano está en el hospital. Puede ser que se encuentre en el quirófano a la espera del órgano.

Los equipos quirúrgicos trabajan para trasplantar los nuevos órganos a los pacientes en la lista de espera.

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