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Preguntas frecuentes sobre la donación de órganos

Respondemos a las preguntas frecuentes sobre la donación y el trasplante de órganos.

¿Qué edad debo tener para inscribirme?

Todos los adultos en los Estados Unidos (EE. UU.) y, en algunos estados, las personas menores de 18 años, pueden inscribirse como donantes de órganos. Los médicos deciden al momento del fallecimiento si los órganos de una persona pueden ser aptos para donar. Por lo general, para que una persona menor de 18 años pueda ser donante, es necesaria la autorización de un padre, madre o tutor.

¿Hay un límite de edad?

No existe un límite de edad para donar órganos. Tanto recién nacidos como adultos mayores han sido donantes de órganos. La salud de los órganos es más importante que la edad. El equipo de trasplantes decidirá al momento del fallecimiento si es posible la donación.

¿Es necesario ser ciudadano estadounidense para recibir órganos en los Estados Unidos?

No. Puede donar y recibir órganos en los Estados Unidos incluso si no vive en el país o si no es ciudadano estadounidense. Los médicos asignan órganos a las personas con base en sus necesidades médicas, no en su ciudadanía.

Si tengo una enfermedad, ¿puedo ser donante igual?

Puede ser donante incluso si padece una enfermedad. En el momento de su fallecimiento, los médicos decidirán si es posible la donación.

¿Puedo ser donante de órganos y tejidos y donar mi cuerpo para investigaciones médicas?

Por lo general la donación total no es una opción si decide ser donante de órganos y tejidos. Pero sí puede ser donante de córnea. Algunas escuelas de medicina y grupos de investigación podrían aceptar a un donante de órganos para sus investigaciones.

Si desea donar todo su cuerpo, puede coordinarlo con la escuela de medicina que prefiera.

¿Puedo inscribirme como donante de órganos?

¿Cualquier persona mayor de 18 años puede inscribirse? En muchos estados, también pueden inscribirse las personas menores de 18 años. Existen varias maneras de inscribirse.

  1. Inscríbase ahora en su estado. Es rápido y fácil.
  2. Visite el puesto móvil de inscripción de donantes de su estado.

Informe a su familia acerca de su decisión. Si llegara el momento, sus familiares no se sentirán sorprendidos y podrán ayudar a cumplir sus deseos. Es posible que el equipo de trasplantes les solicite información.

¿Qué sucede una vez que me inscribo en mi estado?

Al inscribirse en su estado, otorga autorización para donar sus órganos al fallecer. Por lo general, esto se refiere a cuando muere en un hospital o está bajo medidas de asistencia vital mecánicas. Permanecerá en el registro de su estado, excepto que pida que lo eliminen del listado.

Tengo una tarjeta de donante de órganos. ¿Es eso suficiente?

No. Podría no tener su tarjeta con usted o podría perderse en caso de su fallecimiento. Si desea ser donante, inscríbase en el registro de su estado.

Mi estado de donante de órganos aparece en la licencia de conducir. ¿Es suficiente?

Es un paso importante. También es importante que manifieste sus deseos a su familia. La mayoría de las familias quieren honrar los deseos de sus seres queridos. Recuerde decirles qué posición tiene al respecto.

¿Puedo elegir qué es lo que quiero donar?

La mayoría de los estados le dan la opción de elegir qué órganos y tejidos quiere donar, o de donar todo lo que sea utilizable. Consulte el registro de su estado.

¿Puedo salir de la lista de donantes registrados?

Sí. Puede modificar su situación como donante en cualquier momento. Busque una opción como "actualizar estado" en el sitio de su estado.

Si tiene la identificación como donante en su licencia de conducir y se excluye del registro, eso no elimina la identificación en su licencia. Es decir que, excepto que su estado use un autoadhesivo que se puede quitar en su licencia de conducir para identificar a los donantes, deberá renovar su licencia en su oficina local de registro automotor.

Si me inscribo como donante, ¿los médicos respetarán mis deseos?

Si es mayor de 18 años y se inscribió como donante fallecido en el registro de su estado, otorgó su autorización legal para la donación. Nadie puede modificar su consentimiento. Firmar una tarjeta no es suficiente. Si es menor de 18 años, sus padres o tutor legal deben dar autorización para su donación.

¿Qué órganos y tejidos puedo donar?

  • Ocho órganos vitales: corazón, riñones (2), páncreas, pulmones (2), hígado, intestinos, manos y rostro
  • Tejidos: córnea, piel, válvulas coronarias, huesos, vasos sanguíneos y tejido conjuntivo.
  • Médula ósea y células madre, sangre del cordón umbilical y células madre de sangre periférica (PBSC, en inglés)

Conozca más sobre las donaciones que se aceptan.

Si soy donante registrado, ¿esto afectará la calidad de la atención médica que reciba en el hospital?

No. Cuando va a un hospital, salvar su vida es la prioridad. La donación no es una posibilidad hasta que no se hayan agotado todos los esfuerzos para salvar su vida. El equipo médico que intenta salvar su vida es diferente del equipo de trasplantes.

¿La donación daña mi cuerpo? ¿Podré tener un funeral con ataúd abierto?

Los trabajadores del hospital tratan a su cuerpo con cuidado y respeto durante el proceso de donación. Puede donar sus órganos, córneas y tejidos y aun así tener un funeral con el ataúd abierto.

¿Mi familia deberá pagar por la donación?

No. Su familia paga sus costos médicos y los de su funeral. No deben pagar para donar sus órganos. El seguro o las personas que reciben la donación de órganos pagan esos costos.

¿Puedo vender mis órganos?

No. No puede vender sus órganos. Es contra las leyes federales de los Estados Unidos comprar o vender órganos. Las personas que compran o venden órganos podrían ir a prisión y pagar multas.

Un motivo por el que el Congreso promulgó esta ley es para garantizar que las personas ricas no reciban órganos y tejidos donados de manera injusta. (Fuente: Documento sobre bioética de la Red de Procuración y Trasplante de Órganos(OPTN) - "Financial Incentives for Organ Donation", 30 de junio de 1993)

¿Pueden las personas de diferentes razas y etnias ser compatibles entre sí?

Sí. Los órganos de personas de diferentes etnias pueden ser compatibles.

¿Cómo se busca un paciente compatible con el órgano de un donante?

Un sistema informático nacional verifica la compatibilidad de los órganos donados con las personas que los necesitan.

Basa las decisiones de compatibilidad en cuestiones como el tipo de sangre, el tiempo de espera y la ubicación geográfica.

Me gustaría donarle un riñón a alguien. ¿Cómo puedo averiguar si soy compatible?

En los Estados Unidos, puede donar un riñón en vida a un familiar, amigo o a cualquier persona de la lista de espera. Le hará análisis para conocer la compatibilidad y para saber si su salud es suficientemente buena para una cirugía.

Recuerde que hay mucho que hacer antes de evaluar ser donante en vida. Obtenga un listado de los pasos que debe seguir para convertirse en donante en vida.

¿Cuántas personas hay a la espera de órganos?

La cantidad de personas que esperan un órgano cambia a diario. A febrero del 2021, eran más de 108.000 personas. Se suma una persona a la lista de espera cada 9 minutos.

Puede encontrar los datos más recientes a través de la Red de Procuración y Trasplante de Órganos. La cantidad de personas que necesitan un trasplante para salvar sus vidas sigue aumentando más rápido que la cantidad de órganos disponibles.

¿Por qué las minorías tienen mayor necesidad de trasplantes?

Más de la mitad de todas las personas en la lista de espera para un trasplante proviene de una minoría racial o étnica. Algunas enfermedades que provocan la insuficiencia orgánica en etapa terminal son más comunes en estos grupos de personas.

Por ejemplo, las poblaciones afroamericanas, asiáticas, nativas de Hawái y de las Islas del Pacífico, así como la comunidad hispana/latina tienen el triple de riesgo que las poblaciones blancas de sufrir insuficiencia renal (de riñón) en etapa terminal, por lo general como consecuencia de presión arterial alta.

Las tribus indígena estadounidenses son cuatro veces más propensas que las poblaciones blancas a sufrir diabetes. A veces un trasplante de órganos es la mejor, o la única, opción para salvar una vida.

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