La donación de órganos y los niños

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La donación pediátrica es un tema complicado. La pérdida de un niño o bebé es siempre una tragedia y la posibilidad de donar un órgano, las córneas y los tejidos resulta particularmente difícil para los padres, quienes tienen que tomar la decisión ante tremenda fatalidad. A continuación encontrará datos importantes sobre adolescentes, niños y bebés donantes.

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En la actualidad, alrededor de 2.000 niños menores de 18 años se encuentran en la lista de espera nacional para recibir un trasplante.

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1.878 niños recibieron trasplantes en el 2016.

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En el 2016 hubo 934 donantes de órganos pediátricos. Si bien el rango de edades iba de recién nacidos a adolescentes de 17 años, la mayoría tenía entre 11 y 17 años. 135 donantes de órganos pediátricos en el 2016 fueron bebés menores de 12 meses.

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El tamaño del cuerpo y la donación: el tamaño del cuerpo y el órgano se tienen en cuenta al analizar la compatibilidad de los donantes con los beneficiarios. Es por eso que los niños muy pequeños casi siempre reciben donaciones de otros niños pequeños; a pesar de que niños más grandes y adultos a menudo pueden ser compatibles. A veces, los niños pueden recibir donaciones parciales de órganos como una parte del hígado o del pulmón. 

Lea la historia de Caitlin para conocer más >

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Los órganos que tienden a necesitar más los niños varían según la edad:

  • La mayoría de los niños menores de 1 año están a la espera de un hígado o corazón.
  • La mayoría de los niños entre 1 y 10 años esperan la donación de un riñón o hígado, y donación del corazón a continuación.
  • La mayoría de los niños entre 11 y 17 años esperan principalmente un riñón, seguido de trasplante de hígado.
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La donación pediátrica difiere de la donación de adultos. Cuando un posible donante tiene menos de 18 años, el padre o tutor legal siempre tiene que autorizar la donación.  En muchos estados, las personas menores de 18 años pueden inscribirse como donantes de órganos cuando solicitan el permiso de principiante o la licencia de conducir. No obstante, en la mayoría de los estados, si el niño muere antes de cumplir los 18 años, los padres deben tomar la decisión de donar.

Para conocer estadísticas actuales y detalladas sobre las donaciones, los trasplantes, la lista de espera y los tiempos de espera, consulte los informes de datos actuales de la OPTN >

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