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Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU.
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Doble trasplante de brazos restaura la independencia de un soldado

Brendan
Receptor de dos brazos
New York

Antes del 12 de abril de 2009, Brendan era un miembro activo de la infantería del Ejército de los Estados Unidos que luchaba en la guerra de Iraq. Después de sobrevivir a una explosión ese día, Brendan se convirtió en un cuádruple amputado que dependía de los demás para hacer prácticamente todo.

Para Brendan, fue difícil perder su independencia y la sensación de ser un adulto. Como él afirma: "cuando tienes 22, 23, 25 años, no tener independencia es un sentimiento horrible". Para Brendan, las prótesis de brazos y manos se sentían como "nada parecido a las manos reales. En realidad nunca funcionaban bien: eran pesadas, difíciles de usar e incómodas".

Entonces, el general Amos del Cuerpo de Marines habló con Brendan sobre una opción diferente: los brazos y manos trasplantados de un donante. Los dos se reunieron con el Dr. W.P. Andrew Lee de Johns Hopkins Hospital, quien les explicó el procedimiento innovador, y Brendan decidió seguir adelante con la cirugía de trasplante.

Luego le siguió una larga espera. Tardaron dos años en encontrar un donante adecuado. Durante ese tiempo, los cirujanos ensayaron las complejidades del procedimiento innovador. Para Brendan, "era emocionante pero también se sentía como esperar la mañana de Navidad por mucho tiempo". Finalmente, el 18 de diciembre de 2012 todo cayó en su lugar. Encontraron un donante compatible con la ayuda de dos organizaciones de procuración de órganos: el Center for Organ Recovery (Pittsburgh) y la Living Legacy Foundation (Maryland); la familia del donante había aprobado la donación.

Luego de despertar de la cirugía de trasplante, Brendan se sintió "en la cima del mundo... Fue increíble, la única vez que desperté de una cirugía de buen humor". La cirugía exitosa fue solo el comienzo: Brendan necesitaba terapia para las manos y tiempo para que los nervios volvieran a crecer en las manos. La terapia comenzó de inmediato y, por más de dos años, Brendan pasó seis horas al día haciendo ejercicios para elongar las manos y recuperar la motricidad.

Ahora, gracias a la generosidad de su donante y su familia, Brendan vive independientemente y puede bañarse, cocinar y cuidar de sí mismo. También ha vuelto a conducir, lo que él afirma "ha sido la mejor parte de haber tomado la decisión de la cirugía de trasplante... para mí, es la independencia y la diversión de ello".

Mientras Brendan explora la vida que ha hecho posible su trasplante, piensa con frecuencia en su donante. "No puedo evitar pensar en ella cada vez que hago algo. Se lo debo a ella y a su familia. No podría hacer nada de lo que hago hoy en día si no fuera por ellos".

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