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Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU.
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Trasplantes de rostro y manos: ocho cosas a saber

VCA son las siglas en inglés de trasplantes de órganos con aloinjertos compuestos vascularizados, los cuales están formados por muchos tipos de tejidos, entre ellos, piel, huesos, nervios y vasos sanguíneos. Los ejemplos de trasplantes de órganos VCA incluyen los de rostro, manos y pared abdominal. Desde enero de 2018, se han realizado menos de 200 trasplantes de órganos VCA en todo el mundo.

ícono de una mano amarillaLos trasplantes VCA más conocidos son los de manos, brazos y rostro. Pero también pueden incluir trasplantes de laringe, genitales, pared abdominal y otras partes del cuerpo.

ícono de un rostro amarilloLos trasplantes VCA pueden restablecer las capacidades y la independencia, a diferencia de las extremidades artificiales. Estos trasplantes pueden cambiar la vida radicalmente.

ícono de un padre sosteniendo a su hijoLos trasplantes de mano, brazos o de ambas manos son muy complicados. Los huesos deben fijarse al brazo; las arterias y las venas deben reacomodarse; y los tendones y nervios deben repararse. El equipo médico y quirúrgico puede incluir a docenas de profesionales y la cirugía puede hasta 16 horas.

ícono de un relojLos trasplantes de rostro parciales o completos también requieren de equipos de médicos y muchas horas de trabajo; la tardanza depende de la lesión o enfermedad del beneficiario. Por ejemplo, si debe reemplazarse la boca y la mandíbula, entonces también deben trasplantarse los dientes, huesos, lengua, barbilla y piel, lo que aumenta la complejidad del proceso.

ícono de un espejoLa respuesta es sí y no. Sí, las características de la piel, como los lunares, pecas y cicatrices serán visibles en el beneficiario. Sin embargo, dado que la estructura ósea subyacente del beneficiario puede ser diferente a la del donante, cualquier parecido será mínimo.

ícono de dos personas con flechas que apuntan uno al otroLos criterios de compatibilidad para los donantes y beneficiarios en un trasplante tradicional también se aplican para los VCA, por ejemplo, los tipos de sangre y tejidos compatibles. Los VCA también requieren la compatibilidad de otras características, como el color y tono de piel y el tamaño del cuerpo, además del género.

ícono de un frasco de píldorasSí, existe riesgo de rechazo, como con cualquier trasplante de órganos. Es posible que los pacientes deban tomar medicamentos antirrechazo por el resto de su vida. La rehabilitación con terapia física y terapia ocupación (y terapia oral para los pacientes de trasplante de rostro) puede ser un trabajo arduo durante años. Además, pueden ocurrir otras complicaciones, como infecciones, hemorragias y cicatrices cada vez que una persona pasa por un procedimiento quirúrgico.

ícono de dos personas, uno de ellos sosteniendo una laptopCuando se inscribe como donante de órganos, ojos y tejidos, no está autorizando automáticamente una donación VCA. Las donaciones VCA se tratan de manera individual luego del fallecimiento y cuando su familia toma la decisión. Es importante que su familia conozca su deseo de ser donante VCA.

Puede ayudar a educar a las personas sobre las cosas maravillosas que hacen posible los VCA compartiendo gráficos sociales, anuncios por web y otros materiales sobre la participación comunitaria. Consulte la selección y descargue sus bienes aquí.

Lo más destacado

Este video cuenta la historia de Brendan Marrocco, un beneficiario de trasplante de los dos brazos.