Información para la comunidad

Preguntas frecuentes sobre la donación de órganos

Obtenga las respuestas a algunas de las preguntas más frecuentes sobre la donación y el trasplante de órganos.

¿Quién puede ser donante de órganos?

Todos los adultos en los EE. UU. y algunas personas menores de 18 años pueden manifestar su compromiso con la donación inscribiéndose como donantes de órganos. La aptitud de una persona para donar se determina al momento de su muerte. Por lo general, se requiere la autorización de un padre o tutor en el caso de los individuos menores de 18 años que murieron y son donantes reales. Conozca más sobre quién puede donar >

¿Existen límites en cuanto a la edad para donar los órganos?

No hay limitaciones de edad en cuanto a quiénes pueden donar. Tanto bebés recién nacidos como ciudadanos de la tercera edad han sido donantes de órganos. El hecho de que una persona pueda o no donar depende de su condición física y de la condición de sus órganos, no de la edad.

¿Pueden las personas que no son residentes donar y recibir órganos en los EE. UU.?

Las personas que no son residentes (que no viven en los EE. UU. o no son ciudadanas estadounidenses) pueden donar y recibir órganos en los EE. UU. Los órganos se otorgan a los pacientes en función de la necesidad médica, no de la ciudadanía.

No obstante, solo 1 de cada 100 personas aproximadamente que recibe trasplantes no son residentes de los EE. UU.
 
Si presento una condición médica, ¿puedo donar de todas formas?

No se excluya de ser donante de órganos por una condición de salud. Siempre puede inscribirse. Existen algunas pocas condiciones que evitarían que alguien sea donante de órganos, tejidos y córneas, como la infección por VIH, el cáncer activo o una infección sistémica. Incluso si presenta una enfermedad, puede ser elegible para donar sus órganos o tejidos.

El equipo de trasplante determinará qué puede utilizarse al momento de su muerte valiéndose de una evaluación clínica, historia médica, entre otros factores. Incluso si solo se pudiera usar un solo órgano o tejido, se salvará o mejorará una vida.

¿Puedo ser donante de órganos y tejidos y también donar mi cuerpo a la ciencia médica?

Por lo general, la donación total del cuerpo no es una opción si elige ser donante de órganos y tejidos. No obstante, incluso se pueden aceptar donantes de córneas. También existen algunas escuelas médicas y organizaciones de investigación que quizás aceptan un donante de órganos para fines investigativos.

Si desea donar todo su cuerpo, debe comunicarse directamente con la organización médica de su preferencia y realizar los arreglos pertinentes. Las facultades de medicina, instituciones de investigación y otras agencias estudian los cuerpos para comprender cómo las enfermedades afectan a los seres humanos. Esta investigación es vital para salvar y mejorar vidas.

¿Puedo inscribirme como donante de órganos?

Cualquier persona mayor de 18 años es elegible para inscribirse y, en muchos estados, las personas menores de 18 también pueden hacerlo. Existen varias maneras de inscribirse.

  1. Puede inscribirse en línea ahora mismo en su estado. Inscribirse es rápido y sencillo. Busque su estado >
  2. También puede inscribirse en la oficina de vehículos automotores estatal.

De cualquier manera, asegúrese de hacerle saber a su familia acerca de su decisión. Llegada la hora, ellos no se sorprenderán y pueden colaborar para cumplir con sus deseos. Es posible que se les pida que proporcionen información al equipo de trasplante.

¿A qué me inscribo cuando me inscribo?

Cuando se inscribe como donante de órganos en su estado, está autorizando la donación de sus órganos si muere en circunstancias que hacen posible la donación. Por lo general, eso significa morir en un hospital o después de haber sido desconectado de la asistencia artificial. Puede leer más acerca del proceso de la donación de donantes fallecidos aquí. Permanecerá en el registro de su estado a menos que decida salir.  

Tengo una tarjeta de donante de órganos. ¿Es eso suficiente?

No. No hay manera de saber si tendrá la tarjeta con usted o si alguien la leerá en caso de que muera. Si desea ser donante, inscríbase en el registro de su estado.

Mi estado de donante de órganos aparece en la licencia de conducir. ¿Es suficiente?

Es un paso importante como lo es el hecho de compartir sus deseos con su familia. La mayoría de las familias quieren respetar los deseos de sus seres queridos, por eso asegúrese de contarles acerca de sus sentimientos.

¿Puedo especificar qué quiero donar?

Al inscribirse en línea, la mayoría de los estados le dan la opción de elegir qué órganos y tejidos quiere donar o donar todo lo que se pueda utilizar. Consulte el registro de su estado para conocer más.

¿Puedo salir de la lista de donantes registrados?

Sí, puede modificar su estado de donante en cualquier momento. Busque una opción como "actualizar estado" en el sitio de su estado.

Si es un donante registrado en su licencia de conducir, el hecho de que salga del registro no lo cambiará.  Entonces, a menos que su estado utilice un autoadhesivo extraíble en la licencia para identificar a los donantes, es probable que tenga que cambiar su licencia en la oficina de vehículos automotores local.

Si me inscribo como donante, ¿se respetarán mis deseos?

Si se inscribió como donante fallecido en el registro de su estado y tiene más de 18 años, entonces usted autorizó legalmente la donación y nadie puede anular su consentimiento. Firmar una tarjeta no es suficiente. Si tiene menos de 18 años, sus padres o tutor legal deben autorizar la donación.

¿Qué órganos y tejidos pueden donarse?

  • Ocho órganos vitales pueden donarse: corazón, riñones (2), páncreas, pulmones (2), hígado e intestinos. Las manos y el rostro se agregaron a la lista hace muy poco.
  • Tejidos: córnea, piel, válvulas coronarias, huesos, vasos sanguíneos y tejido conjuntivo.
  • Médula ósea y células madre, sangre del cordón umbilical, células madre de sangre periférica (PBSC, siglas en inglés)

Conozca más sobre lo que se puede donar >

Si soy donante registrado, ¿esto afectará la calidad de la atención médica que reciba en el hospital?

¡No! El equipo médico encargado de salvarle la vida es distinto del equipo de trasplante. Se realizan todos los esfuerzos posibles para salvar su vida antes de considerar la donación.

¿La donación desfigurará mi cuerpo? ¿Es posible realizar el funeral con ataúd abierto?

La donación no interfiere con la posibilidad de realizar un funeral con ataúd abierto. Se emplean técnicas quirúrgicas para retirar los órganos y tejidos y se cierran todas las incisiones.

¿Mi familia deberá pagar algún costo por la donación?

No. Su familia debe pagar los costos de su atención médica y funeral, pero no de la donación de órganos. El beneficiario, por lo general a través del seguro, Medicare o Medicaid, paga los costos relacionados con la donación.

¿Puedo vender mis órganos?

¡No! La Ley Nacional de Trasplante de Órganos (Ley Pública 98-507) establece que es ilegal vender órganos y tejidos humanos en Estados Unidos. Quienes violen esta disposición están sujetos a multas y encarcelamiento.

Una de las razones por las que el Congreso creó esta ley es para asegurarse de que las personas adineradas no tengan mayores ventajas para obtener órganos y tejidos donados. (Fuente: Libro blanco sobre bioética de OPTN - Incentivos financieros para la donación de órganos, 30 de junio de 1993)

¿Pueden las personas de diferentes razas y etnias ser compatibles entre sí?

Sí. Las personas de diferentes etnias con frecuencia son compatibles entre sí.

¿Cómo se distribuyen los órganos donados?

La compatibilidad de los órganos con los pacientes se basa en una serie de factores, que incluyen grupo sanguíneo y tipificación de tejidos, necesidad médica, tiempo de espera en la lista y ubicación geográfica. Conozca más sobre el proceso de compatibilidad de órganos >

Me gustaría donarle un riñón a alguien. ¿Cómo puedo realizarme las pruebas para ver si soy compatible?

Dentro de los Estados Unidos, las donaciones en vida de un riñón pueden realizarse a un familiar, amigo o a cualquier persona de la lista de espera. Los donantes en vida son manejados a través de muchos centros de trasplantes de riñón de todo los EE. UU. Ellos le harán las pruebas para saber si es compatible y si goza de buena salud como para someterse a una cirugía sin problemas.

Recuerde que hay mucho para hacer antes de que pueda ser considerado un donante en vida. Obtenga una lista de los pasos que tiene que dar en nuestra página Donantes en vida.

¿Cuántas personas esperan un órgano en la actualidad?

La cantidad de pacientes en espera de un órgano varía todos los días pero, en promedio, el número asciende a más de 120,000. Cada 10 minutos, una persona nueva ingresa a la lista de espera.

La cantidad de pacientes que se encuentran ahora en lista de espera y demás datos están disponibles en el sitio web de la Red de Procuración y Trasplante de Órganos (versión en inglés). La cantidad de personas que requiere un trasplante que le salve la vida sigue aumentando con mayor rapidez que la cantidad de donantes disponibles. Cada mes se agregan aproximadamente 300 nuevos candidatos para trasplantes a la lista de espera.

¿Por qué las minorías tienen mayor necesidad de trasplantes? 

Más de la mitad de todas las personas en la lista de espera para un trasplante proviene de una minoría racial o étnica. Esto se debe a que algunas enfermedades que provocan la insuficiencia orgánica en etapa terminal son más comunes en estas poblaciones que en el público en general.

Por ejemplo, los afroamericanos, los asiáticos, los nativos de Hawái y los habitantes de las islas del Pacífico, y los hispanos/latinos son 3 veces más propensos que los blancos a sufrir de enfermedad renal (de los riñones) en etapa terminal, a menudo como resultado de la presión arterial alta.

Los nativos de Estados Unidos son 4 veces más propensos que los blancos a sufrir de diabetes.  Un trasplante de órganos es a veces la mejor y única opción para salvar una vida.

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Dibujo de personas con cajas de regalo

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