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Sacar fuerzas desde lo profundo del corazón para sobrevivir años de espera

Donald y Kathy
Donald
Beneficiaria de corazón y promotora de la donación de órganos
New York

Cuando Donald y su esposa Kathy celebraron el décimo aniversario del trasplante de corazón de Donald, la celebración coincidió con el 1 de agosto cuando se celebra el Día Nacional para la Concientización sobre la Donación de Órganos y Tejidos en Minorías.

Ha sido un largo viaje hacia el trasplante, el cual comenzó en 1985, cuando Donald fue al médico para realizarse su chequeo anual. Fue en ese momento cuando le diagnosticaron una enfermedad cardiaca denominada cardiomiopatía, y los médicos empezaron a observar cómo se deterioraba su corazón.

Durante los años siguientes, Donald y los médicos intentaron manejar su enfermedad cardiaca con medicamentos, luego un marcapasos, y finalmente a través de su participación en el estudio de un nuevo dispositivo llamado dispositivo de asistencia para ventrículo izquierdo (LVAD, siglas en inglés); todo esto mientras esperaba un trasplante de corazón.

Luego de vivir en el hospital durante cinco meses con su dispositivo conectado a una consola, Donald se enteró de que podría tener un corazón disponible. Inmediatamente llamó a Kathy, pero antes de que ella llegara al hospital, Donald ya había ingresado en el quirófano para recibir su nuevo corazón. "Cuando me desperté", dice Donald, "no escuchaba el silbido del LVAD. En su lugar estaba el rápido latido del corazón".

"No encuentro palabras para expresar mi gratitud y aprecio por el donante de corazón que me dio una segunda oportunidad, el 'Regalo de la vida'", agrega. "Desde entonces, Kathy y yo hemos conocido a nuestros cuatro nietos; me hubiera perdido la oportunidad por completo. Hemos viajado a Canadá, Noruega y China".

Esta pareja chino-estadounidense también se han dedicado a educar a la gente sobre la necesidad de conseguir donantes de órganos y tejidos. Ellos son voluntarios de New York Organ Donor Network, y trabajan activamente en muchos eventos. Donald sabe que debe ser cuidadoso, pero agrega, "no me dieron el 'Regalo de la vida' para vivir en una casa de cristal".

La historia de Donald y Kathy es cortesía de New York Organ Donor Network, Nueva York, NY.

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